Principal Des Articles «Le bar» de l’hôtel Bel-Air, là où l’âge d’or d’Hollywood ne s’est jamais terminé

«Le bar» de l’hôtel Bel-Air, là où l’âge d’or d’Hollywood ne s’est jamais terminé

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Entrée de l'hôtel vers 1951. Copyright, Hotel Bel-Air, via Andrew Harper

Los Angeles a développé une réputation plutôt injuste. Les embouteillages, les DUI de célébrités et les restaurants sans gluten sont devenus les icônes injustifiées de la métropole de la côte ouest. Mais L.A. abrite également quelque chose qui a été quelque peu oublié: le vieux Hollywood vaporeux et scintillant, l’essence des films en noir et blanc d’antan. Entre les boutiques de vêtements pour chiens contemporains de L.A. et les cafés branchés, il y a certains points de repère qui capturent le classique éblouissant et classique de L.A. du siècle dernier. Hôtel Bel-Air est l'un de ces endroits.

Situé sur Stone Canyon Road, l'hôtel Bel-Air n'est guère éloigné, mais il se sent loin de L.A, L.A. C'est peut-être ce qui le rend attrayant depuis des décennies. En effet, l'hôtel Bel-Air a toujours été un espace privé pour les riches, les beaux et souvent les célèbres. Comme Confidentiel Los Angeles le met , la réputation tranquille de l’hôtel a pris au fil des ans des proportions presque mythiques, et il n’y a pas de célébrité ou de dignitaire digne de ses Guccis qui n’ait pas honoré son espace sacré. »







Le boutique hôtel a été construit en 1922 sur 60 acres de terrain. Soixante acres, c'est un nombre incroyable à Los Angeles, même pour un hôtel. Depuis sa création, ce nombre a depuis éclipsé, mais reste toujours substantiel à douze acres étonnants. L'hôtel a également changé de mains à plusieurs reprises, mais le thème du lieu est toujours resté cohérent: «oasis». Ce n’était pas censé être un foyer évident et flashy pour les opérations de presse. C'était censé être une escapade. Une escapade incroyablement chère, mais subtilement luxuriante. Il y a des jardins. Chambres somptueuses. Il y avait - et il y a toujours - un lac des cygnes. Vous traversez un pont pour le voir. Ce que l’hôtel Bel-Air a vraiment fourni, c’est un terrain de jeu isolé pour l’élite de Los Angeles.





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Marilyn Monroe et le photographe Bert Stern à l'hôtel Bel-Air en 1962

De qui se composait ce groupe d'élite en fuite? Tycoons. Stars du cinéma. Pas des célébrités telles que nous les voyons aujourd'hui, des opportunistes de la réalité moderne et des pop stars connues pour leur notoriété. C'étaient des stars de cinéma de l'âge d'or d'Hollywood. Debonair Robert Wagner a travaillé comme garçon de piscine. Sa mère a été résidente pendant vingt-trois ans. Parmi les autres habitués figuraient Judy Garland, Audrey Hepburn, Elizabeth Taylor et Lauren Bacall. Les visiteurs plus contemporains incluent Julia Roberts, Tom Cruise, Russell Crowe et Brooke Shields. Oprah y a fêté ses 50 ans. Marilyn Monroe, visiteuse de longue date, a eu sa dernière séance photo Vogue sur la propriété de l'hôtel Bel-Air avant sa mort prématurée.

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Lac des cygnes vers 1951. Copyright, Hotel Bel-Air, via Andrew Harper

Et dans cette oasis, il y avait une autre oasis: le bar. Le bar, aussi méta que le chat d’Audrey Hepburn, est l’établissement de boissons de l’hôtel Bel-Air, un trésor parmi les bars de Marriotts et les crash-pads chics. King Cocktail - alias Dale DeGroff - l'homme responsable de la relance du mouvement des cocktails modernes y a travaillé de 1978 à 1984. Il crédits un épisode de son temps là-bas pour changer la donne dans sa carrière. Un jour, il a servi à un invité le cocktail classique, utilisant du cognac et un mélange acide. Il dit qu'un «monsieur plus âgé» s'est tourné vers lui et a dit: «Alors gamin, je suppose que tu penses que tu as fait ça, n'est-ce pas?» L'homme lui a alors montré de faire un side-car à partir de zéro, avec Cointreau, frais jus et une jante sucrée. L'épisode s'est répété lorsqu'un autre homme a demandé une margarita. Quand DeGroff lui en a donné un avec un mélange aigre, il a demandé les ingrédients lui-même et a fait sa propre boisson. DeGroff se souvient des incidents, disant à First We Feast: «Cela m'a fait réfléchir à de bons cocktails.» Bien que nous n’ayons jamais attribué à l’hôtel Bel-Air la responsabilité du mouvement des cocktails artisanaux, l’ambiance traditionnelle du bar et de sa clientèle semblait au moins faire tourner les roues du génie des cocktails.

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Le bar vers 1951. Gracieuseté de l'hôtel Bel-Air

Dans son livre Le cocktail essentiel: l'art de mélanger des boissons parfaites , DeGroff déclare: «Je n'avais jamais été défié derrière le bar, donc j'étais ignorant - je ne savais pas ce qu'était Sauternes, je ne savais pas comment préparer une boisson fraîche, je n'avais pas d'antécédents de boissons. ' Il a fait des recherches sur les cocktails, y compris la collecte d’informations auprès de serveurs de longue date dans le salon de Bel-Air. Il a découvert que les habitués aimaient boire un cocktail dont il a découvert plus tard qu’il s’agissait de la classique Pimm’s Cup. DeGroff décrit comment, dans les années 70 et 80, il était assez courant pour les hôtels plus chers d’avoir leurs propres marques privées de bourbon. Pendant le mandat de DeGroff à Bel-Air, ce bourbon de marque privée était de Jim Beam. Il l'a utilisé pour créer sa propre variation du cocktail Bobby Burns.

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Selon Forbes , L’hôtel Bel-Air reste l’un des hôtels préférés de DeGroff. Il dit: «Ce qui est extraordinaire à propos de la propriété, ce sont les jardins japonais et son aménagement.» Il souligne comment cette disposition a contribué à un certain niveau de discrétion chez les visiteurs. 'Il n'y a rien sur deux histoires', dit DeGroff, 'Vous pourriez conduire à votre bungalow sans jamais aller dans le hall, c'est pourquoi le président Kennedy et Marilyn Monroe ont eu leur liaison là-bas.' DeGroff dit que le bar était rempli de «bosses et de mégastars qui étaient trop bien établis pour s'embêter avec les starlettes et les riffraff du Beverly Hills Hotel». Encore une fois, l’hôtel Bel-Air n’était pas une question de fête, mais de décadence raffinée.

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Le bar et le salon de l'hôtel Bel-Air, aujourd'hui. Gracieuseté de l'hôtel Bel-Air

En 2011, l'hôtel Bel-Air a subi une rénovation intense de plusieurs millions de dollars. Cependant, l'intégrité de The Bar était sauvé . Bien qu'une touche de modernité ait été ajoutée, cette touche - qui comprend une cheminée et un piano à queue - n'est pas destinée à éclipser les anciennes racines hollywoodiennes du joint. Pourtant, nous aurions adoré rendre visite au bar à son apogée. Entre les clients exigeants exigeant du jus de fruits frais, le bourbon en bouteille privée et la proximité de beaux jardins remplis de célébrités gambadantes, DeGroff peint The Bar comme un lieu célébrant le luxe sous forme de classiques. Le Bar n’a peut-être pas réinventé la roue, mais quiconque apprécie un simple martini peut vous dire que quand il s’agit de boire, ce n’est souvent pas la chose la plus importante.

Image sociale via Flickr / Alan Light



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